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Ombrette africaine
Scopus umbretta

Ordre des Pélécaniformes - Famille des Scopidés

QUELQUES MESURES:
L : 47 à 56 cm ; Env : 90 à 94 cm ; Poids : 415 à 430 gr

DESCRIPTION DE L’OISEAU:
L’ombrette africaine est un oiseau aquatique. Son plumage est entièrement brun sombre, avec de légers reflets brillants ou foncés, et des semblants de  rayures violacées sur les ailes et le corps. Son profil en forme de grand « marteau » ou « enclume » lui donne son nom anglais « hamerkop » ou « hammerhead ». Cette forme vient de sa crête carrée et émoussée sur la nuque. Le bec est puissant, large et légèrement crochu au bout. Les pattes sont noirâtres, avec des doigts partiellement palmés.
Les ailes sont longues et la queue relativement courte.
Les deux sexes sont semblables.
Les juvéniles sont semblables aux adultes en couleur. Les poussins sont couverts de duvet gris et ont déjà un large bec.

CRIS ET CHANTS : SONS PAR XENO-CANTO
L’ombrette africaine est silencieuse quand elle est seule. Son chant est une série de sifflements aigus. Si plusieurs oiseaux crient en même temps, le bruit est perçant et affolant.
L’ombrette émet une sorte de « rire » qui porte loin, augmentant en tonalité. En vol, elle lance des « yip » ou « kek » haut perchés et nasillards. 

HABITAT :
L’ombrette africaine vit dans toutes sortes d’eaux peu profondes. Elle aime les rives des lacs, les marais, les cours d’eau lents, rocheux et bordés de végétation, de 300 à 3000 mètres d’altitude.

DISTRIBUTION GEOGRAPHIQUE:
L’ombrette africaine vit en Afrique, au Sud du Sahara, et aussi à Madagascar et au Sud Ouest de l’Arabie.

C’est un oiseau sédentaire. Il reste sur un territoire bien défini. Quelques oiseaux peuvent se diriger vers des zones plus sèches lorsque les pluies sont trop abondantes.
L’ombrette africaine vit en général en couple, ou en petits groupes. Quand a lieu la parade nuptiale, on peut voir plusieurs oiseaux « danser », sauter les uns sur le dos des autres en étirant leurs ailes frémissantes, dressant leur crête, et formant un chœur de cris pendant un bon moment.
Souvent, une dizaine d’oiseaux peuvent lancer des cris perçants tandis qu’ils courent en cercles les uns autour des autres. Parfois, un mâle monte sur une femelle accroupie, essayant de s’accoupler.   
Le nid volumineux est souvent comparé à un appartement, hébergeant plusieurs générations d’ombrettes ou d’autres animaux tels que des abeilles, des mangoustes, des lézards et des serpents. Ces nids en forme de dômes sont parmi les plus extraordinaires constructions faites par des oiseaux. Un seul couple peut construire plusieurs nids sur son territoire, dont certains ne seront jamais utilisés.

VOL :
L’ombrette africaine vole avec de lents battements d’ailes, souvent intercalés avec des glissés, ailes abaissées. Mais elle ne plane pas facilement avec sa queue assez courte et ses longues ailes. Quand elle plane, elle tend sa tête vers l’avant. Elle adore planer.

PROTECTION / MENACES / STATUTS :
L’ombrette africaine a des pouvoirs surnaturels pour les populations indigènes. Celles-ci peuvent s’en aller et déplacer leurs huttes, si une ombrette vole directement face aux hommes. Certaines cultures la considèrent comme étant magique, et d’autres comme étant un oiseau de mauvaise augure.
Cette espèce n’est pas en danger actuellement. Elle est tenue dans une position de respect, et survit de façon florissante en présence des hommes. Leur nombre est en augmentation avec la création de zones humides artificielles, même si elles souffrent de l’emploi excessif des pesticides. 

Ang : Hamerkop
All : Hammerkopf
Esp : Avemartillo
Ital : Uccello martello
Nd: Hamerkop
Russe:  Молотоглав
Sd: Skuggstork

Photos de Callie de Wet
Flickr Galleries

Photos de Steve Garvie
RAINBIRDER Photo galleries

Texte de Nicole Bouglouan

Sources:

HANDBOOK OF THE BIRDS OF THE WORLD vol 1 by Josep del Hoyo-Andrew Elliot-Jordi Sargatal - Lynx Edicions - ISBN: 8487334105

L’ENCYCLOPEDIE MONDIALE DES OISEAUX - Dr Christopher M. Perrins -  BORDAS - ISBN: 2040185607

BIRDS OF AFRICA SOUTH OF THE SAHARA by Ian Sinclair and Peter Ryan - Princeton University Press Princeton and Oxford - ISBN: 0691118159

Avibase (Lepage Denis)

Wikipedia (Wikipedia, The Free Encyclopedia)

CREAGUS@Monterey Bay (Don Roberson)

 

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COMPORTEMENTS DANS LA VIE SAUVAGE :
L’ombrette africaine reste souvent debout, calme et silencieuse, voûtée, ou se nourrissant activement en courant près de l’eau, en picorant dans la vase. On peut souvent la voir perchée sur le dos des hippopotames, cherchant des grenouilles. L’ombrette traque sa proie en pataugeant dans l’eau peu profonde, et la frappe avec le bec. Ensuite, elle la dépose sur le sol avant de la dévorer. Elle sonde aussi la vase, pour chercher des invertébrés. Ces oiseaux sont actifs au crépuscule et se reposent dans la journée.

REPRODUCTION DE L’ESPECE:
Le nid de l’ombrette africaine est une structure très volumineuse. Il peut mesurer deux mètres de largeur et de hauteur, et peser de 25 à 50 kg. Un couple nécessite au moins six semaines pour construire cet énorme nid. Il est fait de brindilles, rameaux, racines, herbes et tiges de plantes aquatiques. La chambre est tapissée d’argile et de boue, mais aussi d’herbes aquatiques et d’herbes sèches. Une entrée en forme de tunnel est aménagée sur un côté, et l’ouverture est réduite avec de la boue. Le nid est situé dans la fourche d’un arbre près de l’eau. Il est souvent décoré extérieurement avec des objets brillants et colorés et des matériaux inhabituels.
La femelle dépose de 3 à 7 œufs blancs. L’incubation dure environ 30 jours, assurée par les deux parents. Les jeunes sont nourris par les deux adultes et sont très dépendants. Ils quittent le nid à environ 7 semaines, mais ils reviennent dormir au nid le soir pendant au moins encore un mois.

ALIMENTATION:
L’ombrette africaine se nourrit de grenouilles, têtards, poissons, crevettes, invertébrés aquatiques, insectes et sauterelles.

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